Victoire à Oldham : Elbit contraint à vendre Ferranti après une campagne soutenue d’actions directes


  • La campagne soutenue d’actions directes de Palestine Action contre Elbit Ferranti à Oldham s’est finalement avérée fructueuse car Elbit vend sa filiale et fait ses bagages.
  • L’entreprise de systèmes d’alimentation et de commandes de Ferranti Technologies a été vendue à TT Electronics, tandis qu’Elbit entreprend une énorme restructuration de ses entreprises après plus d’un an d’action ciblée sur le site de Oldham.
  • Des occupations du site ont provoqué des semaines de fermeture forcée de l’usine et ont coûté des millions de livres de dégâts à la compagnie. A la fin de novembre 2021, Elbit a commencé à remballer ses activités à Oldham — la majorité de l’entreprise Ferranti a maintenant été vendue.
  • Palestine Action : « L’action directe marche — les individus courageux qui ont occupé l’usine au cours de l’année passée peuvent fièrement dire que la technologie des drones n’est plus produite à Oldham ».

Après 18 mois d’action directe soutenue au site d’Elbit Ferranti à Oldham, Grand Manchester, et l’arrestation de 36 personnes, Elbit a maintenant vendu Ferranti Technologies, la poursuite de ses opérations à Oldham semblant impossible. Les militants ont occupé le site, bloqué et interrompu les activités, et ont manifesté régulièrement, réussissant finalement à mettre fin à la production de technologies militaires spécialisées de l’usine, destinée à la flotte de drones de combat d’Israël.

En novembre 2021, des sources anonymes ont révélé à Palestine Action que des avis de licenciements massifs avaient été envoyés au personnel travaillant dans l’usine et que les bâtiments allaient être nettoyés en préparation pour le départ d’Elbit du site. Aujourd’hui, il a été rendu public que Ferranti avait effectivement été vendu à TT Electronics, une firme d’électronique britannique. Cette restructuration majeure – avec la vente d’une filiale qu’Elbit a constamment présentée comme un succès et qui a aidé Elbit à décrocher des contrats de plusieurs millions de livres avec le gouvernement britannique — suggère qu’Elbit est sous une pression importante de resserrer ces opérations au Royaume-Uni. Cela est très probablement dû à l’impossibilité de les continuer sur un site souvent occupé, à l’impact financier massif de ces occupations et à une tentative pour éviter une mauvaise publicité supplémentaire.

Plus tôt en 2021, Elbit a essayé de faire de l’usine d’Oldham un site de production viable en améliorant la sécurité. Elbit a augmenté massivement ses dépenses pour une sécurité 24h sur 24 et a aussi bénéficié d’une rapide réponse de la police pour se débarrasser des manifestants. Aucune de ces mesures n’a réussi à éliminer les activistes, le site continuant à être ciblé régulièrement.

La première action à Oldham de Palestine Action, fin août 2020, a consisté à asperger les locaux de peinture rouge-sang, symbolisant le massacre palestinien rendu possible par les technologies Elbit Ferranti. Après celle-ci, les actions se sont accélérées. Des fenêtres ont été brisées pendant une occupation en novembre 2020, tandis qu’une action en collaboration avec XR North en février 2021 a causé plus de 20 000 livres de dégâts [24 000 euros]. En avril 2021, les activistes n’ont pas seulement occupé le site, mais ont aussi réussi à entrer dans l’usine, détruisant le toit, les fenêtres, les ventilations et sabotant les opérations futures en couvrant l’équipement et les ordinateurs de peinture rouge — plus de 100 000 livres [120 000 euros] de dégâts ont été causés et le site est resté fermé pour plus d’une semaine. Le 5 juillet, trois activistes ont prénétré sur le site ; ils auraient causé 500 000 livres [600 000 euros] de dégâts et fait fermer l’usine pour plusieurs semaines. Plus récemment, en août de cette année, des activistes ont bloqué l’usine — bloquant les routes avec des véhicules et se cadenassant sur les grilles — et ont occupé une fois encore l’usine elle-même. Il y a eu plusieurs autres actions sur le site d’Oldham, l’usine étant contrainte de fermer pendant un nombre important de semaines au total à cause des dégâts causés.

Le site a aussi été sujet à des manifestations régulières appelés par Oldham Peace and Justice [Oldham Paix et Justice] et Palestine Action-Manchester, de larges foules se rassemblant à l’extérieur de l’usine chaque semaine depuis les bombardements massifs et brutaux de Gaza par Israël en mai. La pression constante, tant par les manifestations que par une campagne étendue d’action directe efficace, a engendré d’immenses problèmes pour Elbit, qui a maintenant vendu sa filiale et quitté le site.

Un porte-parole de Palestine Action a déclaré :

« La vente de Ferranti et la fermeture de l’usine de Oldham sont une immense victoire pour le mouvement. Jusqu’à présent, nos actions avaient saboté et interrompu l’exploitation — mais cette nouvelle justifie notre stratégie sur le long terme. L’action directe marche — les individus courageux qui ont occupé l’usine pendant l’année passée peuvent fièrement dire que les technologies des drones ne sont plus produites à Oldham. Mais il ne suffit pas qu’une seule de ces usines de mort ferme. Nous voulons voir Elbit lui-même fermer pour de bon et que toutes ses entreprises soient expulsées de Grande-Bretagne — nous continuerons à augmenter nos actions jusqu’à ce que cela arrive. »

Ce site d’Elbit a été ciblé à cause des crimes commis contre les civils palestiniens en utilisant des produits Elbit Ferranti. L’usine de Oldham était utilisée pour la fabrication de produits et de technologie militaires spécialisés, dont le système de surveillance permanent SkEye embarqué dans les drones d’Elbit Hermes 450 et 900. Ferranti fabrique aussi le système d’imagerie à ultra-longue portée SpectroXR pour les drones Hermes. Les drones Hermes ont été utilisés largement par Israël dans les bombardements de Gaza, notamment pendant l’opération Bordure protectrice en 2014 au cours de laquelle 2200 Palestiniens ont été tués, dont 526 enfants. Le site a aussi été utilisé pour la production de casques IronVision utilisés dans des tanks de bataille comme les Carmel – conçus spécifiquement pour des opérations dans des zones urbaines densément construites, comme Gaza.

NOTES AUX REDACTEURS

Des images de nombreuses actions sur le site de Oldham sont disponibles ici : https://drive.google.com/drive/fold.... Elles sont libres de droits pour publication, à condition de les créditer à Palestine Action.

Si vous souhaitez plus d’information sur Palestine Action, merci de contacter media chez palestineaction.org ou notre ligne pour la presse à 07404569733.

Palestine Action est un réseau d’action directe, constitué de groupes et d’individus et formé avec la mission d’organiser au niveau local des actions contre les établissements d’Elbit Systems au Royaume-Uni, en appelant à ce qu’ils soient fermés et à ce que le gouvernement britannique mette fin à sa complicité avec l’apartheid israélien.
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Quelques actions à Oldham :
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Des militants de Palestine Action déclarés « non coupables »
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Elbit Systems

Le rôle des drones d’Elbit dans l’assassinat de quatre enfants jouant sur la plage de Gaza en 2014 : https://theintercept.com/2018/08/11...

D’autres informations sur la mort et la destruction infligées par les drones d’Elbit sur Gaza : https://corporatewatch.org/elbit-sy...

La technologie de surveillance d’Elbit pour le mur de l’apartheid d’Israël : https://www.facing-finance.org/en/d...

Le ministre britannique de la Défense signe un contrat de 102 millions de livres [120 millions d’euros] avec Elbit Systems-Royaume-Uni pour un système de « capteur pour tirer » : https://www.army-technology.com/new...